プレーリードッグはペットとして飼える?飼育方法、性格、価格、寿命の長さ

2017/09/19

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プレーリードッグといえば、草原地帯に穴を掘って群れで暮らすネズミ目リス科の動物。

その可愛らしい姿はテレビなどで見たことがあるという方もいるとは思いますが、そのプレーリードッグをペットとして飼えるというのはご存知でしょうか?

飼育はもちろん、購入するのさえも現実的に難しい部分がありますが、これまでにペットとして選ばれてきたことがあるのも事実。

今回はプレーリードッグをペットとして飼育するにあたっての様々なことを紹介していきたいと思います。

なお、動物としての生態や基本的な部分に関しては下記の記事で紹介しています。

詳細:プレーリードッグってどんな動物?悲しい歴史とは?身体の大きさ、寿命の長さ

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プレーリードッグの飼育方法

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室内でのケージ飼いが基本で、トイレの躾が可能で鳴き声も気にならない飼いやすいペットです。

臭いと思われる方もいますが、草と砂のような匂いが主で、糞は指でつまめるようなコロコロ状態の物で匂いもそれ程気になりません。

飼い主の顔を覚え大変なつきますのでケージに入れっ放しにしないでスキンシップを十分取り、毎日遊んであげましょう。

ハーネスを付けて外出を楽しむ人もいますが逃亡や危険が無いように細心の注意が必要です。

シャンプーの必要性は特になく、砂浴びやブラッシング程度で十分ですが、1日数十分の日光浴は必要です。

この日光浴というのはプレーリードッグならではの特性で、飼い始めの頃はどうしても忘れがちになるかもしれませんが、必ず行ってください。

なお、室内で離して遊ばせる時は目を離さないようにします。

げっ歯類のプレーリードッグは適度に摩耗されないと前歯だけが伸びていきますので、齧ることが仕事のように家具やソファー、コードなど手あたり次第齧りまくります。

危険でもあり、室内もボロボロになる可能性が有ります。

また、高さを認識できないと言われ、高いところから平気で飛ぶことも有ります。
2階建ての窓から飛び出したという話も有りますので高いところに乗せないように気を付けましょう。

野生化では複数の家族で集団生活をしていますので、単独飼いすると飼い主を仲間と考え大変慣れると言われています。
半面、留守番ばかりしていたり、あまり遊んでもらえないとストレスが溜まり、自分の体を噛んだりする自咬症になることが有ります。

また指などをケガしてしまった時、舐めて治そうとして数時間で手の指が無くなる事もあるそうです。

自咬症を防ぐには医者で首に巻くエリザベスを付けてもらい、ストレスが溜まらないように飼育環境を考え直してみる事が必要です。

多頭飼いも可能ですがオス同士だと性格が合わない時や気が荒くなる繁殖時期に喧嘩をして死に至ることも。
その点、メス同士やペアによる多頭飼いがお勧めですが、気が合うことを確認してからの同居をお勧めします。

野生化では穴を掘って地下に住んでいるため巣穴の中の温度は15度位を保っているそうで飼育下では温度管理が重要です。

冬眠しませんが気温が下がりすぎると仮死状態になり死に至ることも有ります。夏冬とも20度位を保てるような環境が望ましいです。

プレーリードッグのようなエキゾチックアニマルと呼ばれるペットを診察できる獣医師は少ないので前もって診察可能な獣医師を探しておき、出来るなら健康診断を受けておくことをお勧めします。

飼育に必要なもの

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プレーリードッグを飼育するにあたって必要なものは以下の通り。

特に頭に入れておくべきは保温ヒーター。

プレーリードッグが暮らすのに最適な温度が常に保てる地域は日本にはまず存在しないので、必ず用意しておく必要があります。

ケージ

プレーリードッグ用、ウサギ用、フェレット用、逃亡できない程度の金網なら犬用でも構いません。
また、水槽タイプは冬に暖かいので夏は涼しいケージで冬は水槽タイプにかえてみるのも良いです。

ケージの下に敷くもの

木製すのこは足指を挟みにくいためお勧めです。すのこ板の下にペットシーツや新聞などを敷くと掃除しやすいです。

ケージを囲む布

夜、お休みの時や冬の寒さ除けに毛布などがあると良いです。ただし布を食べてしまう個体には向いていません。

餌入れ

陶器などの重みのある倒れにくい入れ物が良いです。

水入れ

小動物用の給水機を取り付けます。取り付けたときに水が出ることを教えてあげ、毎日新鮮な水に取り換えます。

木のハウス

遊んだり、中で眠ったり、木を齧ったりしてストレスを解消します。
プレーリードッグ専用が無ければウサギ用等で兼用できます。

トイレ容器

三角タイプのトイレ容器をコーナーに置き、中に小動物用の砂を入れます。砂は汚れたらすぐにかえましょう。

おもちゃ

齧り木や回し車など。回し車は隙間があると足を挟む危険が有りますのでフラットで大きめのプラスチック製がお勧めですが、全く回ってくれないことも有ります。

保温用ヒーター

プレーリードッグにとって快適な温度を保つ為に必要不可欠なヒーターですが、コードを齧られても大丈夫なヒーターを選ぶ必要があります。

餌は何を食べる?

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草食動物用のペレットを与えますが、プレーリードッグ専用ペレットをお勧めします。

牧草、干し草、野菜類(小松菜、チンゲン菜、ニンジン、ブロッコリー、大根の葉、カリフラワーなど)も少量をバランス良く与えてください。

生豆、ネギ、玉ねぎ、ニラ、ジャガイモの目や皮などは与えてはいけません。

リンゴなども食べますが糖度が高いので太りやすくなるためお勧めしません。

また水分の多い果物は下痢をする可能性が有りますので与えないようにします。リスの仲間ですがリスのエサは与えないようにしてください。

おやつにヒマワリの種を与える方もいますが、脂肪分が高く短命になると言われていますので与えないようにしましょう。

乾燥トウモロコシで大変固いので歯にも良いですが高齢になると歯も弱ってきますので様子を見ながら食事も変化させていくのが良いでしょう。

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プレーリードッグはどんな性格?

野生下では複数の家族で生活していますので社会性が有り、仲間思いだと言われています。

捕食される動物ですので臆病で警戒心は強く、最初のうちはなかなか懐いてくれません。

無理せず優しく接していくうちに飼い主との信頼関係が結ばれればベタ慣れになる事でしょう。

スキンシップが大好きで寂しがり屋です。
単独で寂しかったり、退屈だとストレスが溜まり自咬症になることも有りますので要注意です。

また、発情期の若いオスは興奮しやすく噛んだりすることも有りますので様子を見ながら接するようにしてください。

入手方法

2003年から輸入禁止になったため、現在市場に出ているプレーリードッグは国産のみ。

飼養下での繁殖は難しく希少なペットになってしまい、価格も輸入していたころとは比べ物にならない程高価になっています。

飼ってみたい方は、まずインターネットで『プレーリードッグ販売』『プレーリードッグ購入』などの言葉で検索すると幾つかショップがヒットするので、そちらから確認し、購入することができます。

また、ペットショップなどに入手できないか聞いてみるのも一つの手。

ベビーが出回るのは4月くらいからですが、子育て中に予約できればいち早く獲得できるかもしれません。入手するだけで色々と努力が必要になってきます。

そして2013年の動物愛護管理法改正により対面販売が義務付けられたため遠方であっても出向いていき、直接ペットに面談してからの引き渡しになります。

販売されている値段

日本で多く出回っているプレーリードッグは20万円前後、春生まれのベビーは人気が有りますので30万円以上になるかもしれません。

この価格も出回る数が少なってくるとさらに高くなっていきます。

寿命

野生下では2~4年、飼育下での平均は7~8年ですが、12年生きた長寿プレーリードッグもいるそうです。

最後に

アメリカで有害動物として駆除されるという悲しい歴史を持つプレーリードッグですが、人に慣れる動物のチャンピョンと言われる方も現れるほどフレンドリーなペットです。

食事をする姿、眠る姿、立ち姿、座る姿、全てがユーモラスで愛らしく、鳴き声までも可愛い動物です。

もし飼われるなら生態が十分解明できていないエキゾチックアニマルですので、しっかり勉強をして終生飼養を心に決め、後悔の無いペットライフを送ってください。

-プレーリードッグ

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